电影特效团队Glassbox将虚拟摄影技术普及化

 常见问题     |      2020-04-13 10:31

“回朔过去阿凡达的创新,我们很难想象这个影史上第二赚钱的电影,它一开始并不被好莱坞看好,因为技术上有太大的瓶颈。”发迹于好莱坞、专精于虚拟摄影技术的Glassbox Technology创办人暨首席执行官Norman说道,“以真人去演绎虚拟人物、无中生有地将潘朵拉世界创建起来、通过虚实集成的技术拍摄,是过去制作阿凡达最难克服的技术门槛。”

最终,《阿凡达》借由“虚拟摄影技术”完成,并且在2019年的《复仇者联盟》之前,都还是影史第二卖座的电影,“我们希望将这个技术可以有更大众化的应用。”Norman道出了公司的愿景。

《阿凡达》导演詹姆斯·卡麦隆(James Cameron)花费两年时间,打造操作系统“virtual production”,利用科技模拟传统拍摄流程,以虚拟摄影机捕捉人物于虚拟场景中的表演。

“这项技术有三个核心。第一是虚拟摄影机,用空间关注的手段去模拟摄影机运行,包括镜头、光圈等各式各样的参数,可以想象成没有头盔的VR;第二则是表演捕捉(performance capture),把演员的表演数字化,用真人去驱动虚拟角色;第三则是实时成像(real-time rendering),类似游戏引擎,让导演一面拍摄,一面改动虚拟环境的呈现。”Norman提到《阿凡达》摄影技术的三个关键。

自从《阿凡达》划时代的技术问世以来,这十年间虚拟摄影也在不断进化。例如十年后的《艾莉塔:战斗天使》,是以全虚拟技术完成;《狮子王》更是直接采用真实摄影机去拍摄虚拟场景,“这也是电影拍摄技术的一个里程碑。”Norman语带赞叹地提到。

有鉴于以上电影技术进展,促使Glassbox Technology开发团队更进一步的推出相关硬件及软件的应用,包括:通过体感、虚拟现实、虚拟摄影、VR、AR等概念融入电影制作,取代传统的电子工业技术,彻底地改变传统电影的拍摄流程,将过去耗时费力的前置、拍摄与后期无缝接轨地串联起来,为电影“工业化”带来极大的影响和帮助,“现在没有一部好莱坞的特效片不采用虚拟摄影技术的,”Norman表示,“但许多人不知道的是:电影并不是这些技术的真正推手。”

“真正的推手其实是电视剧,”Norman提到,“一个制作团队大约有24个月的周期去开发90-240分钟的电影,但是你只有一年的时间去开发10小时的电视剧;如何用更少的时间、成本去制作,综合“好、快、便宜”,完成该有的视觉效果,是电剧面临的巨大挑战。”

因此,除了采用制作特效电影的虚拟摄影技术以外,电视剧更将传统的绿幕背景改以LED背景,并且结合游戏引擎实时技术制作背景。“LED背景技术以及游艺引擎,让拍摄到的虚拟背景直接成为图片,降低对后期制作和特效的依赖。迪士尼播出的《曼达洛人》(Mandalorian)便将这些技术发挥到了极致。”Norman举出实际例子。

提到为何使用游戏引擎实时技术?Norman说:“其实现在的游戏引擎成像技术,已经逼近十年前传统的动画技术;除了画面细致度的差别,实时图片是“所见即所得”,若画面不够好可以做到即时调整,节省了许多时间。”

至于绿幕与LED背景的差异,也同样在于“耗费的时长”。“使用绿幕搭配虚拟背景,偶尔会有“溢色”的问题,所以还是会花费许多时间在后期的加工上面;LED背景则不会有这样的问题,而且光影效果的表现也较好。”Norman解释,虚拟摄影、实时成像与LED背景等技术,大大改变了影视娱乐产业。

Glassbox Technology最关键的优势,就在于可以将虚拟摄影工具,应用在任何等级的传统摄影设备,“就像是辅导转型一样,Glassbox是软件(虚拟摄影技术)的开发商,是一种创建在现有技术与系统的插件程序,我们不去更改大家的工作习惯与流程。”Norman说,为求更大量的用户,团队正努力从定制化的服务转向“产品”发展,未来将发展几种不同的收费模式,包括:构建费、顾问咨询费用、现场指导以及订阅定型化产品。

团队成员过去除了参与《阿凡达》的技术制作外,也曾与梦工厂、迪士尼、环球影业等有密切合作,Norman提到:“我们希望把这个技术往中低端(小规模电影剧集电视剧制作)普及化。”

虽然服务高端厂商(大规模电影制作公司)可以拥有少而精的客户,但是却会落入较少发展空间的困境,“中低端市场具有“量”,”Norman提到该市场潜力,并补充道:“高端收入是低端的五倍,但低端是高端五十倍以上的市场规模。”

目前专攻电影制作高端市场的Glassbox Technology团队,未来希望将业务拓展至中低端市场,而其提供的服务也会因为客户端的需求而略有调整,Norman表示:“高端需要直接的服务,希望你可以直接帮他操作,所以我们提供培训课程、顾问服务;而中低端厂商则是希望导入产品,加速制作的时间与成本。”

Glassbox Technology团队在洛杉矶、澳洲、德国皆设有办公室,今年预计落脚至北京,抢攻中低端厂商的同时,也希望将虚拟摄影技术的软件推广到亚洲最大的影视娱乐产业市场。此外,Glassbox Technology也与世新大学合作,提供校方相关技术与设备,“台湾并不清楚自己距离国际市场上顶尖的技术有多远,”Norman说,“所以我们提供技术,不断开发与释放。”

去年(2019)年终,Glassbox Technologies也与世新大学合作,将业界最先进的虚拟摄影技术带来校园,将历时三年完工的“全媒体大楼”打造为“最新传播科技的战略基地”,构建具备高端虚拟结合红外线高速摄影动作捕捉的摄影棚。当时,校方也邀请首席技术官安德鲁布里顿(Andrew Britton)于现场进行示范,希望将科技带入校园,协助学生与业界接轨。

另一方面,始获得2019年Lumiere技术奖的Glassbox Technology,今年也将预期三大目标,“北美高端市场继续推进、收支平衡、中国市场。”Norman说,团队不奢求“颠覆”电影产业的制作流程,也并非带来“革新”,他们希望在传统拍摄流程与新技术的引进与应用之间扮演桥梁的角色,位影视制作“再进化”进一份心力。




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